Codelco explora joint venture con BHP para operar yacimiento en Chile

■ “Con Ragnar Udd, presidente de BHP, se conversó (...) la idea de colaborar en un joint venture como los que actualmente tiene Codelco con Anglo American y Freeport”, dijo Pacheco.

POR VALERIA IBARRA

2023-11-21T08:00:00.0000000Z

2023-11-21T08:00:00.0000000Z

Diario Financiero

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EMPRESAS

Con una deuda que supera los US$ 18.000 millones, una producción de 1,315 millones de toneladas de cobre fino para este año y, por ende, excedentes más acotados, las opciones de Codelco de crecer con inversión propia son complejas. Es por ello que la estatal está explorando con BHP -que en Chile opera Escondida, Spence y Cerro Colorado- una alianza similar a la que tiene con Anglo American en Los Bronces y Freeport McMoran en El Abra, es decir, tener participación conjunta en una compañía que explote yacimientos en el país. “Nos reunimos con varias de las mineras más grandes del mundo, y todas quieren seguir siendo nuestras socias o quieren comenzar a serlo”, describe Máximo Pacheco, tras la serie de encuentros en Londres con empresas como BHP, Anglo American, Glencore, Rio Tinto, y Freeport McMoRan, entre otras, según señala la revista Codelco Informa. “Con Ragnar Udd, presidente de BHP Minerals Americas, se conversó sobre la colaboración comercial en materia de concentrados, el futuro de las fundiciones en Chile y la idea de colaborar en un joint venture como los que actualmente tiene Codelco con Anglo American (Los Bronces) y Freeport (El Abra)”, señaló la publicación interna de la estatal. BHP declinó realizar comentarios al respecto. Codelco rechazó entregar más información por considerarla estratégica. Codelco dispone de una cartera de exploración consolidada compuesta por 34 activos (ver mapa), que cumplen todos los requisitos internos y legales para ser dispuesta para asociaciones con terceros, especialmente, los requerimientos de la Ley 19.137, de 1992, que establece las normas sobre las pertenencias mineras de la Corporación Nacional del Cobre-Codelco que no forman parte de yacimientos en actual explotación. La cartera contiene proyectos en distintas etapas de exploración, incluyendo así 8 activos con información de sondajes; otros 22 activos con información geofísica y 33 activos con información geoquímica. Joint Venture: el ejemplo de El Abra La creación de la Sociedad Contractual El Abra -donde Freeport McMoran tiene el 51% y el 49% está en manos de Codelco- se hizo mediante la figura de joint venture. Las conversaciones partieron en los 90 y se concretaron con Juan Villarzú siendo presidente de la estatal. Inicialmente, el socio privado fue Cyprus, que luego fue absorbida por Phelps Dodge y luego ésta por Freeport Mc Moran. Codelco puso propiedad minera y el socio privado, la mayor parte del capital requerido. En el caso de la participación de Codelco en Anglo American Sur -Los Broncesel proceso fue distinto y conflictuado. La corporación ejerció un derecho que antiguamente tenía Enami en la compañía -y fue traspasado a Codelcoel 12 de octubre de 2011, una opción de compra por el 49% de Anglo American Sur, gracias a un acuerdo de financiamiento suscrito entre la gigante estatal y Mitsui por US$ 7.500 millones. Pero Anglo American plc anunció la venta de un 24,5% de participación en AAS a Mitsubishi Corporation por un total de US$ 5.390 millones, frustrando el negocio de Codelco-Mitsui. Esto último gatilló un intenso intercambio de declaraciones entre los ejecutivos de ambas compañías y que alcanzó además al mundo político, actores sociales y al Gobierno, escalando a tribunales, pero al final todos se sentaron a negociar. En 2012 Anglo American vendió el 49,9% a Codelco-Mitsui (29,5%) Mitsubishi Corp (20,4%). Encuentro con Ivanhoe Mines Otra de las empresas con las que se reunió Pacheco fue Ivanhoe Mines, una canadiense que actualmente desarrolla varios proyectos en África y que busca concretar exploraciones en Chile, detalló Codelco Informa. Su fundador y copresidente, Robert Friedland, enfatizó que Chile está subexplorado y que aún pueden existir en el país grandes yacimientos en profundidad como Chuquicamata. Describió que su compañía ha desarrollado tecnología de alta gama que permite ahorros en la exploración y baja en el gasto energético de los nuevos yacimientos.

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